10ο final 4 στην ιστορία του Θρύλου

10ο final 4 στην ιστορία του Θρύλου

10ο final 4 στην ιστορία του Θρύλου!

Για δέκατη φορά στην ιστορία του και 6η τα τελευταία 9 χρόνια (από το 2009 στο Βερολίνο) προκρίθηκε σε φάιναλ φορ Euroleague ο Ολυμπιακός, με στόχο να ανέβει για 4η φορά στην κορυφή (1997 Ρώμη, 2012 Κωνσταντινούπολη, 2013 Λονδίνο).

«Θύμα» του φέτος, η Αναντολού Εφές του Βέλιμιρ Περάσοβιτς, την οποία απέκλεισε με 3-2, όπως είχε πράξει και τότε, τη σεζόν 2012-13, σε 5ο αγώνα μέσα στο ΣΕΦ. Αυτή τη φορά έχοντας χάσει όμως το πλεονέκτημα έδρας μέσα στο σπίτι του στον 2ο ημιτελικό και ανακτώντας το στον 4ο, μέσα στο «Αμπντί Ιπεκτσί». Στις 2 Μάϊου 2017, παρακινούμενοι από τους φιλάθλους τους, οι παίκτες του Γιάννη Σφαιρόπουλου «σφράγισαν» το τέταρτο και τελευταίο εισιτήριο και επιστρέφουν στην Πόλη τους, την Κωνσταντινούπολη και στο Σινάν Ερντέμ όπου στέφθηκαν Πρωταθλητές Ευρώπης πριν 5 χρόνια. Στον ημιτελικό της 19ης Μάϊου, η ομάδα του Πειραιά θα αντιμετωπίσει στον ημιτελικό την κάτοχο του τίτλου, ΤΣΣΚΑ Μόσχας του Δημήτρη Ιτούδη, την ομάδα που είχε δυσαρεστήσει στον τελικό του 2012 επιστρέφοντας από το -19!

Ο «back to back» πρωταθλητής Ευρώπης το 2012 και το 2013, απουσίασε έκτοτε από την καταληκτική φάση, μόνο στο Μιλάνο το 2014 και στο Βερολίνο το 2016, ενώ το 2015, αν και με μειονέκτημα έδρας στα πλέι οφ απέναντι στην Μπαρτσελόνα είχε «σφραγίσει» με 3-1 το εισιτήριο για τη Μαδρίτη, με τρίποντο του Πρίντεζη στην εκπνοή, έχοντας κάνει το «break» στον δεύτερο προημιτελικό, στο «Παλάου Μπλαουγκράνα». Στην πρωτεύουσα της Ισπανίας έφτασε στον τελικό, αλλά η Ρεάλ του στέρησε αυτό που θα επιδιώξει να πετύχει φέτος στο φάιναλ φορ της Κωνσταντινούπολης! Τι συνέβη στα πλέι οφ του 2017; Μετά το δικό του 1-0 με χαρακτηριστική άνεση στο ΣΕΦ, γνώρισε δύο διαδοχικές ήττες, στο… καλάθι, από την αθλητική και εκρηκτική ομάδα του Βέλιμιρ Περάσοβιτς κι εκεί που όλοι τον είχαν ξεγραμμένο, στον 4ο αγώνα μέσα στο Αμπντί Ιπεκτσί, έκανε το απίστευτο! Γύρισε από το -13, «χτύπησε» με 5 διαδοχικά τρίποντα στην 3η περίοδο τους παίκτες της Εφές που είχαν για σίγουρη την πρόκριση, ενώ ο Βασίλης Σπανούλης υπενθύμισε γιατί θεωρείται ο κορυφαίος εν ενεργεία γκαρντ στην Ευρώπη. Με 18 πόντους (5/11 τρίποντα), 4 ασίστ, 1 κλέψιμο και 1 ριμπάουντ και μόνο 1 λάθος (!), αλλά και 7 κερδισμένα φάουλ «χάλασε το πάρτι» των φιλάθλων του τουρκικού συλλόγου! Ουσιαστικά, όμως ήταν μια ομαδική τεράστια νίκη, αφού κάθε παίκτης έδωσε τον καλύτερο εαυτό του. Οι Πειραιώτες ισοφάρισαν σε 2-2, η σειρά επέστρεψε στην Ελλάδα και ο Ολυμπιακός κρατούσε στα χέρια του την πρόκριση. Στον τελικό των τελικών, οι «ερυθρόλευκοι» δεν θα επέτρεπαν μία δεύτερη νίκη της Εφές σε 5 αγώνες που θα μείνουν θεατές του φάιναλ φορ στην ίδια τους την πόλη. Η εμπειρία των παικτών του Σφαιρόπουλου, το μεγάλο ταλέντο, η ακόμη πιο μεγάλη καρδιά τους, αλλά κυρίως η ομοιογένεια της ομάδας του Πειραιά που διατηρεί τον βασικό κορμό από Ελληνόπουλα για πολλά χρόνια έγειρε υπέρ τους τη… ζυγαριά. Εστω και χωρίς το βασικό τριάρι του, τον Ματ Λοτζέσκι στους 5 αγώνες και με τον παίκτη «κλειδί» για τον Ολυμπιακό σε αυτή τη σειρά, Νικόλα Μιλουτίνοβ να τραυματίζεται στο πρώτο μέρος του 2ου αγώνα και να μην επιστρέφει, ενώ τραυματίας αγωνίστηκε στον 3ο και στον 4ο.